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23 diciembre 2010 4 23 /12 /diciembre /2010 00:37
           ¿Aprovechamos bien estos días previos a la Navidad -en concreto su novena (recordando los nueve meses de embarazo de Nuestra Madre)-, para prepararnos bien ante la inminente llegada de nuestro Salvador? ¿Le pedimos al Señor que nos dé el don de vivir el adviento de forma que nuestros baches se allanen, y nuestros valles suban de nivel, preparando el camino a su venida? Pues si aún no lo has hecho, amigo, no es mal momento éste de la novena de la Navidad. En México celebran estos nueve días las llamadas Posadas, en las que representan a María y José en busca de posada cuando va a nacer Cristo; todos les van negando cobijo, hasta que en una casa los aceptan, y celebran una gran fiesta. Todos sabemos que nadie dio cobijo a la Sagrada Familia aquella santa noche en Belén; ¿pero no es menos cierto que Cristo está aguardando siempre para nacer en nuestros corazones?: así que escuchemos su llamada, y abrámosle la puerta de nuestra alma, para que el Espíritu Santo anide en nuestro corazón. ¡Qué maravilloso! ¡El Creador del mundo pidiendo alojamiento! ¡Deja que te aloje en mi interior, Señor, nace en mi alma, y yo habré vuelto entonces a mi casa, a la Casa de mi Padre!
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23 diciembre 2010 4 23 /12 /diciembre /2010 00:26
        Se suele presentar la cuestión del uso del Belén y el árbol por estas fechas como una batalla entre las dos tradiciones, cuando ambas tienen ya un largo recorrido por la historia del Cristianismo, y son perfectamente compatibles para los católicos. Dicho esto, lo que debe quedar claro es que en España la presencia del Belén es mucho más antigua que la del árbol de Navidad, haciendo "furor" a partir de la llegada al trono de Carlos III en el siglo XVIII, el cual trajo la moda belenística reninante en Nápoles.
       Por muchos es conocida la venerable historia del Belén (también llamado nacimiento o pesebre). Ya en tiempos de las catacumbas romanas (como la de San Sebastián del siglo IV) encontramos alguna pintura en la que la escena del nacimiento es representada; pero no fue hasta san Francisco de Asís, en el siglo XIII, cuando esta práctica vivió su verdadero origen. Andaba el Poverello de Asís predicando en las cercanías de la Navidad por el valle de Rieti (Umbría), en Greccio, cuando tuvo la genial idea de acercar el misterio del nacimiento de Jesucristo a los habitantes de la zona representando el dichoso momento; así, colocó en una gruta del pueblo una imagen del Niño Jesús, acompañado de un buey y una mula reales, e hizo a la población que fuera en plena Nochebuena a visitar el pesebre. Como antaño hicieran los pastores de los alrededores de Belén, los humildes pobladores de Greccio fueron a adorar al Niño que viene a salvar el mundo. La propagación de esta costumbre se extendió rápidamente, sobre todo de manos de los franciscanos (y de sus hermanas clarisas), y no sólo mediante el Belén viviente, sino también a través de las tan clásicas figuritas. Así hasta nuestros días...
       En el caso del árbol navideño la tradición también se remonta bastantes siglos atras. Los católicos solemos tener más reparo a la hora de adornar nuestras casas con él, debido entre otras causas a su origen pagano. Es cierto que su origen no es tan puro como el del Belén, que es una tradición genuinamente cristiana, pero no es menos verdad que la Iglesia siempre ha sabido valorar los aspectos positivos de otras religiones, utilizando de forma muy efectiva elementos típicos de otras culturas. También sentimos cierto rechazo hacia esta práctica al ser muy común en países protestantes. Pero este miedo carece de fundamento, ya que aunque ciertamente nuestros hermanos protestantes han influido bastante en el desarrollo de esta costumbre, la tradición de montar el árbol de Navidad es también patrimonio antiquísimo en muchas zonas católicas, como lo atestigua el árbol más antiguo conservado, en la ciudad austriaca de Steyr; el árbol, que lo encontramos en la Iglesia católica de Christkindl (Niño Jesús), data nada más y nada menos que de 1694. Además, se suele atribuir la fundación de las costumbre a San Bonifacio, clérigo inglés que en el siglo VIII se encontraba predicando a las tribus germánicas de Alemania. Muchas religiones a lo largo de la Historia han venerado a los elementos de la naturaleza, entre ellos los árboles (por ser nexo de unión entre cielo y tierra -se extiende hacia el cielo, y hunde sus raíces en el interior de la tierra-); así ocurría en la antigua mitología nórdica, en especial hacia el roble. Este árbol, que en invierno perdía sus hojas, era adornado por los germanos con cintas y piedras pintadas, en un rito para pedir la vuelta del florecer en primavera. Se cuenta que san Bonifacio un día se encontró ante el inminente sacrificio humano que los sacerdotes germanos iban a realizar a los pies de un roble. Tras un fracasado intento por convencerlos de la barbaridad que iban a cometer, optó por derribar el árbol con un hacha; una de las versiones de la vieja historia dice que al caer el roble, derribó toda la vegetación que se encontró por el camino, menos un abeto, lo cual fue considerado un milagro por el santo, que decidió llamarlo "árbol del Niño Dios". Desde entonces, el abeto es la especie el elegido para adornarlo por estas fechas, lo que se vio confirmado por el simbolismo que fueron adquiriendo sus rasgos: las ramas miran hacia el cielo, y su forma triangular entraba en plena conexión con la iconografía de la Santísima Trinidad; además, al igual que el pino (que también guarda leyendas en torno a su uso como árbol de Navidad), el acebo o el muérdago, el abeto es de hoja perenne, símbolo de la vida eterna.
       Por todo esto, no debemos tener miedo a la hora de orlar nuestros hogares y demás con este bonito y simbólico adorno, ya que hace clara referencia al nacimiento de Cristo (ése es el significado de las luces que lo llenan, provenientes según la tradición del mismo abeto de san Bonifacio, que fue adornado con velas al llegar la noche por sus compañeros, para que pudiera seguir predicando; otra versión otorga la idea de iluminarlo a Lutero), a la vida eterna que gracias a su Encarnación, Muerte y Resurrección hemos obtenido, a la Santísima Trinidad... Lo que ocurre es que está muy extendido el uso del árbol como, digamolo así, sustituto "laico" del Belén, ya que en el primero su signifiado religioso y católico es  implícito, y no explícito como en el caso del Belén, que habla por sí solo. Si a ello le sumamos que en España el Belén tiene una mayor difusión histórica, no tendría mucho sentido que lo sustituyéramos por el árbol. Pero como dijimos al principio, ambos son compatibles, y es una práctica muy sana acompañar al Belén con un bonito arbolito.
Fuentes:
Ratzinger, Joseph (Benedicto XVI); La bendición de la Navidad. Meditaciones; Herder, Barcelona, 2007.

Burgueño, José Manuel; El libro de la Navidad; Luna Books, (sin lugar de edición), 2008.

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23 diciembre 2010 4 23 /12 /diciembre /2010 00:25
        Al igual que en la celebración del Triduo Pascual, o en la misma Misa durante la Eucaristía, no sólo recordamos la pasión, muerte y Resurrección de Nuestro Señor, sino que el santo sacrificio queda completamente actualizado, para redimir al hombre de todos los tiempos, la Navidad, igualmente, no sólo tiene que despertar en nosotros el recuerdo de algo que aconteció hace más de 2000 años y que queda lejos; es cierto que el nacimiento de Cristo (al igual que su muerte y Resurrección), fue un hecho ocurrido una vez en la Historia,  pero no es menos cierto que su validez durará por toda la eternidad: Cristo viene al mundo cada vez que un corazón puro lo llama, nace en el interior de cada pecador arrepentido, o dentro de los que viviendo ya en comunión con Él, quieren vivir la fe de forma verdaderamente profunda, sin conformarse con medianías. Por ello el Adviento es tiempo de espera, no un tiempo litúrgico que se repite todos los años sin más, sino un período de preparación para el reconocimiento de la venida de Jesúcristo al mundo, de la encarnación de todo un Dios en uno de nosotros: ¡puede haber prueba de amor más grande! Consideremos también que la Natividad de Nuestro Señor forma parte del plan de salvación divino; no es un hecho aislado, sino que está en perfecta sincronía con su muerte y Resurrección, y también, por supuesto, con la segunda venida que un día habrá de realizarse: todo ello consituye la esperanza mesiánica; por ello, cuando en estas fechas nos preparamos para el nacimiento de Cristo, hacemos mucho más; fijamos la vista en la consumación de la promesa de Dios. Así ha pensado siempre la Iglesia; basta con que recordemos el Canto de la Sibila, celebración que aún hoy día se realiza en algunas ciudades por Navidad, y en la que la profetisa anuncia el fin de los tiempos.
        ¡Feliz Adviento para todos, y mucha esperanza!
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23 diciembre 2010 4 23 /12 /diciembre /2010 00:23
         "Desechar el aspecto divino de la Navidad es como pedir a los ciudadanos que iluminen la ciudad por una victoria que no ha tenido lugar" (G.K. Chesterton).
         Al contrario de lo que muchos piensan, el retorno a una Navidad verdaderamente sentida por parte del pueblo cristiano no debe basarse en dejar de comprar mantecados y no hacer regalos a nuestros seres queridos. Es normal que una fiesta de gozo, nada más y nada menos que la venida de Dios al mundo, se vea reflejada al exterior mediante manifestaciones populares que expresen la alegría que desborda el interior de los miembros de la Iglesia; la solución, desde luego, no está en la actitud del puritano Cronwell que en el siglo XVII prohibió los festejos populares navideños en Inglaterra para evitar el desenfreno: lo que debemos hacer es devolverle el significado religioso a unas fiestas que sin dicho sentido están completamente vacías. ¿Qué opinas tú?
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